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Cultura Valdivia

Se desarrolló entre 3500 y 1500-1800 a.C., en la región de Santa Elena, expandiéndose luego a las provincias de El Oro y Manabí. Apareció repentinamente, lo que ha generado un agudo debate sobre su origen y la naturaleza de su subsistencia. Se arguyó al comienzo que los valdivianos eran pescadores y recolectores de mariscos; pero ahora se sabe que tenían agricultura de vega de río, que se afianzó después con el uso de camellones. Cultivaban maíz, la habichuela Cannavalia, el algodón, la achira, la vilca y acaso la coca, el mate y la yuca; añadían a su dieta recursos marinos (pescados y conchas) y caza del interior (venado, sajino, aves y reptiles). Su cerámica resultó muy antigua, de tecnología demasiado elaborada para constituir un complejo de reciente invención. Tenían aldeas -como la de Real Alto- de chozas elípticas, donde enterraban a los muertos, y un centro ritual de tolas pequeñas con plaza.