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Petroglifos

Se llaman así a las rocas que tienen algún diseño grabado (generalmente humanos, animales, plantas y motivos geométricos). Se encuentran en todas las regiones del país, especialmente en las provincias de El Oro, Carchi, Azuay, Loja, y la Amazonía. Hay problemas en su estudio tanto por su naturaleza y su cronología, como por su asociación con restos culturales, además del problema de que en una misma roca pueden haber petroglifos de épocas diferentes. Es indudable que los petroglifos desempeñaban funciones rituales, pero también de demarcadores espaciales de entidades políticas. Uno de los pioneros de esta investigación fue el P. Pedro Porras, quien registró petroglifos en las zonas de Quijos, del río Napo y su afluente el Misagualli (selva amazónica). Sin embargo sus interpretaciones deben ser consideradas como provisionales.